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6 juillet 2021 - 07:00

Repêchage 2021

Les Braves de Valleyfield font le plein de jeunes espoirs

Marie-Claude Pilon

Par Marie-Claude Pilon, Journaliste

Les Braves de Valleyfield ont compensé pour leur position difficile au Repêchage 2021 de la Ligue de hockey Junior AAA du Québec en effectuant une importante transaction et ils ont pu refaire le plein de jeunes espoirs en prévision des prochaines saisons, le dimanche 4 juillet.

Ne pouvant s’exprimer avant la 5e ronde en raison des échanges bâclés au cours des deux dernières années, notamment afin d’appuyer leur quête pour un possible championnat lors de la saison 2019-2020 interrompue par la COVID-19, les Braves ont pris les moyens pour s’avancer à la séance de sélection tenue virtuellement.

Le directeur gérant David Rochon a fait savoir tôt dimanche matin que les Braves ont cédé le défenseur de 19 ans Félix Tremblay aux Condors du Cégep de Beauce-Appalaches en retour de 4 choix de repêchage en 2021 (1ère ronde, 3e ronde) et 2022 (2 e , 4e ronde).

Avec leur sélection initiale de l’encan 2021, les Braves ont choisi au 8e rang l’ailier droit de 17 ans Alpha Barry. Originaire du Bronx dans l’État de New York, le hockeyeur de 5’ 9’’ et 178 livres a disputé 42 matchs avec les Gaulois de Saint-Hyacinthe de la Ligue Midget AAA du Québec en 2019-2020, récoltant 5 buts et 6 passes pour 11 points. Les droits du résident de Sorel-Tracy appartiennent aux Tigres de Victoriaville dans la Ligue Junior Majeur du Québec.

Pour mettre la main sur Alpha Barry, les Braves ont laissé partir le défenseur Félix Tremblay qui a appartenu à 4 équipes dans la LHJMQ, soit Québec, Shawinigan, Baie-Comeau et Charlottetown. Lors de la dernière saison, l’athlète de 6 3’’ (191 cm) et 198 livres (90 kg), originaire de Baie-Comeau, a amassé 2 buts et autant de passes pour 4 points en 30 parties avec les Islanders de Charlottetown.

Un espoir local : Benjamin Leblanc

Au cours de la 3e ronde, les Braves ont utilisé le choix reçu des Condors de Beauce-Appalaches plus tôt dans la journée pour réclamer Dylan Denis au 34e rang. L’attaquant de 5’ 7’ et 155 livres a évolué durant la dernière campagne avec les Dynamiques midget espoir du Collège Charles-Lemoyne. Le résident de Saint-Constant a fêté ses 16 ans le 9 avril dernier.

Les Braves de Valleyfield ont par la suite donné une saveur locale au Repêchage 2021 de la LHJAAAQ en misant sur le Campivallensien Benjamin Leblanc avec leur choix de 5e ronde, 54e au total. Le défenseur de 5’ 11’ (181 cm) et 165 livres (75 kg) a amassé 11 points (3 buts, 8 passes) en 23 rencontres avec la formation Cadet D1 des Intrépides de l’école du Chêne-Bleu lors de la saison 2019-2020. Le hockeyeur qui aura 17 ans le 20 octobre prochain a également disputé 12 matchs avec l’équipe Juvénile D2 de l’établissement scolaire de Pincourt, récoltant deux mentions d’assistance. «Benjamin est reconnu pour être un excellent défenseur dans les deux sens de la patinoire», a indiqué le recruteur-chef des Braves, Etienne Pilote.

Les Braves ont ensuite puisé dans le bassin des Grenadiers de Châteauguay pour sécuriser les droits sur l’ailier gauche Alexandre Rochefort en 6e ronde (77e ). L’attaquant châteauguois de 17 ans, qui fait 5’ 10’’ (178 cm) et 150 livres (68 kg), a récolté 15 points (5-10) en 25 sorties avec les Grenadiers midget espoir en 2019-2020.

Les Braves ont par ailleurs obtenu en 7e ronde (87e au total) l’ailier droit Adam Massel, de Mercier, qui a fait partie des Grenadiers du Lac Saint-Louis midget espoir lors de la dernière campagne. Âgé de 16 ans, l’athlète de 5’ 11’’ (180 cm) et 165 livres (75 kg) a connu une saison fructueuse en 2019-2020 quand il a cumulé 22 points dont 13 buts en 26 joutes avec les Grenadiers du Lac Saint-Louis bantam AAA.

Un autre hockeyeur de la Structure Grenadiers, le défenseur Xavier Black a trouvé preneur auprès des Braves en 8e ronde, 103e au total. Âgé de 17 ans, le Montréalais de 5’ 11’’ (180 cm) et 154 livres 70 (kg) a totalisé 7 points (4 buts, 3 passes) en 20 parties à la ligne bleue lors de son année avec le club du Lac Saint-Louis midget espoir.

Les Braves ont continué à rafraîchir leur banque d’espoirs en sélectionnant :
Matthew Bolduc (9e ronde, 106e , 16 ans, ailier gauche, Forestiers d’Amos midget AAA, 6 pieds, 165 livres), 
Léo St-Michel (10e ronde, 129e, 17 ans, ailier droit, Armada de Blainville-Boisbriand, 5’ 10’’ (178 cm), 160 livres (72 kg), Mikael Lemay (11e ronde, 137e , 16 ans, ailier gauche, 5’ 10 (178 cm), 175 livres (79 kg), Polyvalente Marcel-Landry à La Prairie, juvénile D1) et Mylan Hamel (11e ronde, 138e , 16 ans, défenseur droit, 6’ 1 (185 cm), 180 livres (81 kg), Forestiers d’Amos).

Source : Denis Bourbonnais, Communications, Braves de Valleyfield.

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